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MLB/關鍵支援部隊:牛棚投手

文/運彩專家【吉姆.費斯特】

先發投手是棒球比賽與盤口的重要環節,他們一場比賽至少得投6至7局,王牌投手需要投到8局,而且必須是優質先發。然而,許多賽事的決勝期在最後3局,因此後援投手非常重要,但很常被忽略。

擺在言前的例子是紅襪,他們去年得分能力全聯盟第8,但在瓦倫泰(Bobby Valentine)執教下戰績一團糟。本季改由法瑞爾(John Farrell)掌兵符,就算交易岡薩雷茲(Adrian Gonzalez),戰績還是美聯第1,關鍵就在投手。

他們去年團隊防禦率聯盟倒數第4,本季回升到第12。法瑞爾是紅襪2004與2007年奪得總冠軍時的投手教練,他非常了解雷斯特(Jon Lester)與巴寇茲(Clay Buchholz)的狀況,並協助他們重拾身手。這2位投手狀況好轉的主因在於三振次數,去年整隊投手投三振次數聯盟倒數第11,本季僅次於老虎。除了他們2人以外,紅襪開季前強化牛棚也是關鍵,儘管目前有些傷兵,也已經收到巨大成效。

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目前與紅襪並列美聯首位的運動家,身處得分能力兇猛的美聯,即使主場對投手有利,先發5人的防禦率還是都超過3。然而他們後援投手太穩了,布萊文斯(Jerry Blevins)、庫克(Ryan Cook)、奈許克(Pat Neshek)以及終結者巴爾佛(Grant Balfour)(圖/達志影像/美聯社)都相當可靠,就算打延長賽他們也不擔心。

其實善用後援投手不是稀奇的策略,1960年代就有一票出色的後援投手,像是瑞德茲(Dick Radatz)、希勒(John Hiller)、阿若尤(Luis Arroyo)與擅長蝴蝶球的威漢(Hoyt
Wilhelm)。1970年代初期,運動家靠著穩定的後援投手投手芬格斯(Rollie Fingers)、漢彌爾頓(Dave Hamilton)與諾斯(Darold Knowles)等人,在1972到1974年間完成三連霸。接下來是許多人熟悉的辛辛那提紅人隊,在總教練安德森(Sparky Anderson)帶領下,麥卡安尼(Will McEnaney)、伊斯特威克(Rawley Eastwick)等出色的後援聯手撐起紅人霸業。現在大聯盟教練廣泛使用各種不同形式後援投手的習慣,就是從那個時候開始的。

從投注的觀點看來,穩固的牛棚是不可或缺的因素。去年世界大賽冠軍巨人擁有林斯肯(Tim Lincecum)、肯恩(Matt Cain)、渥格松(Ryan Volgelsong)、齊托(Barry Zito)和邦加諾(Madison Bumgarner)等先發投手,整季只有2場比賽不是由這5人先發。他們之所以表現出色,是因為有穩固的牛棚撐腰,讓先發投手得以保持健康並固定吃下局數。

相反地,2009年時洋基找來沙巴西亞(C.C. Sabathia )與柏奈特(A.J. Burnett)2位大物投手,不過去年沒爭取到克里夫李(Cliff Lee),導致前2季年齡漸長的投手都在接近季後賽顯露疲態,本季已提早出現這種狀況。

另外就是釀酒人,他們前年找來馬坎(Shaun Marcum)與葛蘭基(Zach Greinke),加上原有的王牌賈拉多(Yovani Gallardo),讓他們贏得該年的國聯中區冠軍。然而,現在只剩賈拉多撐場面,近2季因為不振的先發群與常放火的牛棚,使得他們在戰績上嚐到代價。本季投手群防禦率全聯盟倒數第5、甚至在國聯墊底。釀酒人對勝率4成以下球隊,總分盤42大17小2平,可見沒有好的後援投手影響有多大。

7月底就是交易大限了,如果看到洋基、老虎、紅人與響尾蛇等有機會晉級季後賽的球隊,尋找後援投手加盟的話,不用感到意外。就像上述提到的,後援投手對投注的重要性不言而喻。就像在美聯中區領先的老虎,他們有韋蘭德(Justin Verlander)與薛澤(Max Scherzer)等一號強投,不過終結者瓦爾韋德(Jose Valverde)已經35歲,表現和終結者應有的樣子有段差距,間接導致球隊作客讓分在特定區間時,讓分盤15勝37敗。

我再強調一次,如果有可靠的牛棚,第6局之後會比較妥當。天使5年前擁有夢幻般的牛棚,天使曾經一段時間拿下15戰10勝、總分盤2大13小;而牛棚投手在這15場比賽中,曾經連9場比賽、連續17局1分未失!有些球隊中的年輕新秀會搞砸比賽,如果他們無法吃局數,教練就得動用後援投手,進而迅速削弱牛棚戰力。因此千萬別小看牛棚重要性,他們不但是棒球場上重要的一份子,也是投注時的關鍵因素。

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