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世足發哥開講/下屆才是英格蘭奪冠時機

▲英格蘭主帥索斯蓋特擁抱安慰每個球員。(圖/路透)

英格蘭主帥索斯蓋特擁抱安慰每個球員。(圖/路透社)

文/何長發(作者前民生報資深體育專業記者,國內目前唯一連續十屆世足賽專業球評)

高唱青春舞曲的英格蘭隊,今天最終不敵比他們更加堅韌的克羅埃西亞,無緣冠軍決賽權,不過這次繳了學費後,四年後的英格蘭會更成熟,屆時才是他們奪冠的時機,以現在的戰力能有此四強成績已算不錯了,可以帶著足球回家了。

世界盃開賽前,這支英格蘭並不被外界所看好,就連不少英格蘭球迷,也以「三貓軍團」來自嘲俗稱的三獅軍團。因為與10年前或者15年前相比,雖然現在的這支英格蘭依舊英超球星雲集,但缺少真正的頂級巨星,與貝克漢那批「黃金一代」根本無法相提並論。

雖然無緣決賽的結果略顯苦澀,但就是這樣一支平民版的三獅軍團,這次踢出了自1990年以來的最好成績。而且,雖然輸掉了與克羅埃西亞之間的這場四強準決賽,但英格蘭仍然打破了多項塵封多年的紀錄。

▲2018世足賽, 克羅埃西亞VS英格蘭。延長賽(圖/路透社)

2018世足賽, 克羅埃西亞VS英格蘭。延長賽(圖/路透社)

平均年齡只有26歲的英格蘭隊與法國隊並列是本屆世界盃32強中倒數第二年輕的球隊,青春無敵、戰力強悍是這支英格蘭隊的標籤,其中不少年齡才24歲左右,都正值當打之年,隨著比賽經驗的增加,四年後他們大可捲土重來,繼續創造屬於他們的新紀錄。

年輕是一把雙刃劍,朝氣蓬勃的另一面是比賽經驗的匱乏,三獅軍團最終為他們的年輕交了學費。不過,這支年輕的英格蘭所展現出來的實力和潛力令人對他們的未來充滿了期待。6場比賽過後,英格蘭已攻入12個進球,這已超過了1966年創造的隊史單屆世界盃進11球的紀錄。

值得一提的是,英格蘭攻入的12個進球中有8個是頭槌破門,英格蘭成了本屆大賽中頭球進球數量最多的球隊,自1966年以來,在一屆世界盃上,只有葡萄牙隊在1966年的世界盃上攻進了同樣的8個頭球,而52年後英格蘭追平了這一紀錄。

▲2018世足賽, 克羅埃西亞VS英格蘭。特里皮爾(Kieran Trippier)進球(圖/路透社)

2018世足賽, 克羅埃西亞VS英格蘭。特里皮爾(Kieran Trippier)進球(圖/路透社)

三獅軍團變身頭球軍團,與英格蘭主帥索斯蓋根據球員特點,特為球隊量身制定的戰術有直接關係。這支英格蘭中,擅長頭球的球員非常多,後防線上的馬奎爾、斯通斯,中場的戴爾、阿里,鋒線上的凱恩、瓦爾迪。索帥為球隊量身打造了一套極為出色的死球戰術。無論是前場自由球,還是角球,身高193公分的馬奎爾都是英格蘭死球戰術最重要的支點,馬奎爾在禁區內的統治力無與倫比,這位人高馬大的萊斯特城中後衛在禁區內站住腳之後,既能通過自己勢大力沉的頭球破門,也能頭球擺渡,給隊友喂球,是英格蘭死球尋找的第一落點。

本屆大賽中的英格蘭隊,在獲得前場自由球時,英格蘭球員的站位同樣極具特點,頭球高手們往往會像橄欖球運動員那般緊緊站成一排或一列,最大程度壓縮對手的防守,伺機頭槌破門。本屆世界盃,變化多端的頭球戰術成為了這支年輕的英格蘭的另外一個顯著標誌。

▲瑞典VS英格蘭。(圖/路透)

年輕英格蘭未來幾年充滿機會。(圖/路透)

早在世界盃開賽前,英足總並沒有給這支英格蘭隊設定太高的目標,這也是基於過往兩屆不堪的表現。目的是想讓球員放低姿態,減少壓力,甚至給了主帥索斯蓋特免死金牌,即無論取得什麼成績也不會下課。然而,青春之師卻出乎意料,一路過五關斬六將,讓英格蘭球迷以及高層都笑顏逐開。

今天英格蘭人的信心,來自於這些年來植根於青訓體系的成果。但是光有苗子也不可以,之前英格蘭黃金一代照樣沒有踢出成績,因此在青年隊技術總監丹沃斯什看來,英格蘭要利用這幾年,尋找適合自身的足球哲學,過往傳統不能完全摒棄,身體、技術、戰術包括心理方面都要過硬,慢慢打造形成自己的風格。

▲英格蘭U20世界盃。(圖/達志影像/美聯社)

英格蘭U20世界盃。(圖/達志影像/美聯社)

光靠這一批球員顯然不能篤定對未來的信心,而英格蘭青年隊的蓬勃發展才讓英足總看到未來的希望。2015年5月,英格蘭U17代表隊,在歐青賽奪得亞軍。同年6月,英格蘭U21代表隊踢進歐青賽四強。在U20世界盃決賽中,英格蘭U20國家隊擊敗了委內瑞拉,奪得了該項賽事的冠軍。這是英格蘭在1966年奪得世界盃冠軍之後,時隔半個世紀之後終於又一次奪得世界大賽的冠軍。

這次雖然一路走到了四強,也險些殺入決賽。但我們仔細回顧晉級歷程就不難發現,這是一支如何被運氣眷顧的球隊。分組中的兩支弱旅讓他們賺足積分,與比利時一戰雙方無欲無求,面對核心缺陣的哥倫比亞艱難晉級,遇到瑞典這個防守堅強,卻不會進攻的球隊。再到克羅埃西亞,一支老邁踢滿兩場加時賽和PK大戰的球隊。不過這次他們啃到了硬骨頭,也第一次嘗到被打爆的滋味。

▲英格蘭名宿傑拉德(Steven Gerrard)。(圖/達志影像/美聯社)

英格蘭名宿傑拉德(Steven Gerrard)。(圖/達志影像/美聯社)

在英格蘭隊四強輸掉後,有人哀歎想想當初傑拉德、蘭帕德、魯尼在球隊的時候,從個人能力方面肯定要比這批國腳強不少,但他們卻沒能像這支三獅軍團走得這麼遠,細細品味感覺有些可惜。如果這支球隊當中有一個蘭帕德或者傑拉德會怎樣,能否幫助三獅軍團時隔52年後再進世界盃最後決賽嗎?總結讓這批英格蘭春風少年兄快樂回家,再為下屆好好展現更成熟的攻守戰力吧。

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