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永遠留在球迷心中的亞軍 「無冕之王」李宗偉

2017全英羽球公開賽,馬來西亞李宗偉獲得男單冠軍。(圖/路透社)

▲李宗偉。(圖/路透社)

記者顏如玉/綜合報導

如同歷史上總說,「成者為王,敗者為寇」,體壇大部分被人們所記住的,也都是冠軍,但仍有亞軍在球迷心中佔有一席之地,三度奧運銀牌、三度世錦賽銀牌的「無冕之王」李宗偉,就是最偉大的代表之一,儘管他宣布揮別大馬戰袍,但其堅強的身影仍永遠留在球迷心中。

草根出身的李宗偉,5歲那年看到哥哥姊姊打羽球後,從此一見鍾情,即使沒有充足的資源,仍堅持利用各種方式練球,包括拿平底鍋當作球拍、到羽球館幫忙穿線以換取羽球、在水泥地打球等,在汗水與孤獨常伴之下,李宗偉終於在17歲那年被選入國家隊,並在2000年拿下世青賽銅牌,慢慢走上國際舞台被大家所看見。

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2009年10月,李宗偉首度登上世界第一,並維持到2014年12月,後來卻因禁藥事件被禁賽8個月,世界排名滑落180名,復出後他瘋狂參賽,當時有人勸他不要這麼拼,以大賽為主參加就好,但李宗偉卻回了一句「中國沒有了林丹,還有諶龍和其他選手,但馬來西亞只有我,所以還是要堅持下去。」,也讓外界意識到,李宗偉身上背負的那3000萬人的期待有多麽沈重。

李宗偉戰勝林丹後,跪在地上痛哭。(圖/達志影像/美聯社)

▲李宗偉在2016里約奧運4強戰勝林丹後,跪在地上痛哭。(圖/達志影像/美聯社)

2016年6月,李宗偉重回世界第一,並在當年里約奧運中,背負全大馬歷史「首金」的期待如願在4強大戰三盤擊敗林丹,再度挺進冠軍戰,但對34歲的李宗偉來說可能體力耗盡,最終決賽2比0不敵諶龍,自2008年後,第三度屈居銀牌,說不難過不可能,「難免有所失落,對不起全國的期待。」

生涯拿下715勝、收穫69座冠軍,包括46座超級系列賽冠軍,甚至高居球王達376週史上第一,李宗偉雖然難在大賽中拿下金牌,但卻已經是大馬最具象徵性的體壇人物,只要他有比賽的時候,大馬人民可以徹夜不眠只為他加油,甚至在奪勝時,市區還會普天同慶、全城陷入瘋狂。

李宗偉自傳電影《敗者為王》的導演馬逸騰曾說過,「李宗偉」這三個字,代表著大馬永不放棄、永不言敗的精神,「馬來西亞只有李宗偉,能夠把全國三大種族的人包括華人、馬來人和印度人凝聚,只有李宗偉能讓這三大種族平心靜氣坐下來,一起喊著同樣的口號、有著同樣的目標,他的影響力是跨越種族和語言的。」

去年印尼公開賽4強止步後,李宗偉因呼吸不適退出世錦賽、亞運,後來被證實罹癌,宣布暫時離開羽壇,中間曾幾度來台治療,李宗偉始終不放棄回到球場,想要為東京奧運再拼一次,不過從今年全英賽、馬來西亞公開賽到蘇迪曼盃,始終不見李宗偉的身影,若是再不復出,排名保護失效後,他就得從低級別的比賽打起,征奧之路只會更加艱難。

▲李宗偉宣布退役記者會。(圖/CFP)

▲李宗偉召開記者會,宣布退時役一度痛哭。(圖/CFP)

在經歷多方考量與掙扎後,李宗偉還是在13日召開記者會,宣布自己高掛球拍,「這是非常困難的決定,我已經為自己和國家盡了全力,但我的健康更重要。」,李宗偉坦言,自己還想拚,但醫生看情況後警告,若是再訓練下去,癌症恐會復發,因此李宗偉最後還是決定,把重心放回家人身上選擇退役。

記者會結束後,李宗偉也在個人粉專上更加詳細解釋,自己就是很單純的喜愛羽球、喜愛大馬,所以當癌症治療結束後,擔心自己還沒為大馬拿下金牌就退休會後悔,因此決定重拾球拍,但在想提升強度時卻收到醫生警告。

「醫生搖頭說,若是我持續訓練下去,癌症恐會復發,當下我的妻子就哭了起來,他怕我固執倔將的性格會繼續追夢。我很茫然,我在想,這近20年的羽球生涯,我怎麼能輕易掛拍?那我的奧運怎麼辦?」

林丹、李宗偉。(圖/達志影像/美聯社)

▲林丹、李宗偉原本相約東京奧運再見。(圖/達志影像/美聯社)

「但我後來下定決心了,我不應該這麼自私,我為自己也為國家努力過,現在我想做好一個父親,我想見證孩子的成長,看他們結婚、生小孩,也想一直照顧我的妻子到老,所以我決定退出。對不起,我沒能去到東京,對不起,我沒能拿下奧運金牌,但我知道,我不後悔,因為我盡力了,盡了最大努力了。」

生涯未能嘗到大賽冠軍的滋味,始終是運動員遺憾,李宗偉也被冠上「萬年老二」、「無冕之王」等封號,但他屢敗屢戰的鬥志和堅持不懈的精神,已經感動大馬、甚至是全世界的球迷,他曾說自己很喜歡「敗者為王」這個名字,因為會激勵他更加努力,如今卸下戰袍,願李宗偉能同樣努力面對疾病,健康、開心的走下去。

「我不後悔,當初我拿起球拍的初衷,就是想要代表馬來西亞,現在我相信我帶著驕傲和榮耀做到了,謝謝大家。」

2017全英羽球公開賽,馬來西亞李宗偉獲得男單冠軍。(圖/路透社)

▲永遠的無冕之王,李宗偉。(圖/路透社)

▲李宗偉記者會後發文。(取自李宗偉粉專)

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