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發哥論球/亞洲最強音 日本衝八(上)

文/何長發

球隊名稱:日本(Japan)
FIFA簡稱:JPN
人口:1.26億人
成立年份:1921年
加入FIFA:1929年
踢進會內賽次數:第5次(連續5屆入圍)
參賽資格:亞洲區十強率先出線(5勝2平1負,進16球失5球)
上屆成績:踢進16強淘汰賽
現FIFA排名:47(今年5月世界排名)
教練:札切羅尼
核心隊員:香川真司、本田圭佑、長友佑都、內田篤人、岡崎慎司
歷史榮譽:2001年聯邦杯亞軍、2002年及2010年世界杯晉16強
1992年、2000年、2004年、2011年四屆亞洲杯冠軍

▲日本為突破在世界盃的成績另請義大利教頭札切羅尼調教。(圖/達志影像/美聯社提供)

世界盃冠軍一直被南美與歐洲足球強國所壟斷,而日本足球隊連續第三次以全球首支通過會外賽取得世界盃入場券,儼然已成了邁入新世紀以來的亞洲最強音代表。日本多年來崇尚更堅持學森巴足球的技術派,並取經歐洲成熟的戰術理念,取得成效後,如今另請來深諳鏈式防守的義大利教頭札切羅尼領軍,這次要從上屆闖進16強為基本標竿,以創紀錄衝進八強為指標。

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日本足球過去逾二十年的堅持走技術基本功磨練下,讓人看到了重視團隊配合、講究腳下技術,球員基本功札實、傳控能力突出、戰術紀律嚴明,早已得到了國際足壇的認可和尊重,過去已連續五屆在亞洲區闖進了世足會內賽,最佳成績是小組出線後,兩度晉級16強淘汰賽,衝八是當前挑戰的新目標。

為了突破前進的腳步,日本足協橫跨20年挑選的前五位外籍主帥全部來自足球風格細膩、崇尚進攻的國度,有兩位巴西人(法爾考、奇哥),其餘三位分別來自荷蘭(奧福特)、法國(特魯西耶)和波士尼亞(奧西姆)。但成績上的瓶頸逼迫日本足球人轉換思路,2010年南非世界盃後,他們請來了義大利名帥紮切羅尼。

義大利足球是拉丁派的異類,他們將足球場上的防守上升為一種藝術。在義大利國內執教十數載、先後執教過AC米蘭、國際米蘭、祖文特斯北方三強的札切羅尼無疑是其中的佼佼者。但在2010年8月接替本土教頭岡田武史出任日本隊主帥之前,札切羅尼的國家隊執教經歷為零,好在他有將近四年的時間來瞭解、改造日本隊。2011年,札切羅尼在亞洲杯上小試牛刀,成功奪得冠軍。這座獎盃也穩住了他的帥位。

2014年世界盃亞洲區會外賽從20強到10強賽,日本隊一路有些磕磕絆絆,曾經輸給北韓、烏茲別克和約旦,但最後還是成為全球除東道主外首支獲得會內賽門票的球隊。

札切羅尼沒有把義大利的足球風格全盤移植,也沒有改變日本隊喜歡控球的打法,還多次明確表示日本隊仍舊會努力踢出攻勢足球。但同時,他在隊形上反覆試驗義大利式的三後衛體系,這種適度的改造顯然更容易被接受。

札切羅尼也面臨著一些他本人很難改變的難題。日本隊的中場控制力和創造力堪稱世界一流,但他們一直缺少世界一流的中鋒。日本陣中前鋒5人,但中鋒位置上的首選還是28歲的岡崎慎司。日本隊在前場的人員配置和戰術打法類似於西班牙隊的無鋒陣,只能期待中場球員有更多貢獻。

▲日本隊陣中主力大都在歐洲聯賽效力。(圖/日本國家隊文宣提供)

日本陣中以12位旅歐球員為骨幹,「海外軍團」不僅數量龐大,品質之高也是前無所有。這12名旅歐球員幾乎全部來自於歐洲五大聯賽,其中本田圭佑效力的AC米蘭、香川真司效力的曼聯、長友佑都效力的國際米蘭都是歐洲傳統豪門。其他的旅歐球員在各自俱樂部絕非只是配角,川島永嗣是比利時標準列日隊的主力守門員,吉田麻也、岡崎慎司、大迫勇也等人也都是各自球隊的絕對主力。

論旅歐球員的品質,如今的日本隊遠超四年前,而且其他在國內本土聯賽踢球的球員能力也不差。現效力大阪鋼巴的今野泰幸曾有過留洋經歷,34歲的遠藤保仁已經參加過兩屆世界盃,仍是日本隊中場不可或許的樞紐,再加上柿谷曜一朗、齋藤學、山口螢等在J聯賽嶄露頭角的新星。但從球員陣容上看,這次巴西世界盃的日本隊堪稱史上最豪華的一批。

陣中有9名參加過四年前南非世界盃,包括本田圭佑、岡崎慎司、川島永嗣、內田篤人、長友佑都,這些球員毫無疑問是日本隊的中堅力量。但在關鍵位置上,札切羅尼更願意相信老將,超過30歲的球員只有5人,其中川島永嗣、今野泰幸、遠藤保仁、長谷部誠都是防線上的重要球員,而大久保嘉人直接入選在日本國內引起很大爭議,這名31歲的前鋒在札切羅尼上任後只為日本隊踢過一場比賽。但在2013賽季J聯賽上,大久保嘉人以26個進球榮膺射手王。很多人認為帶大久保嘉人去是一步險招,但或許此舉是為了給日本隊年輕的鋒線再加一把保險。

日本足球呈現良性發展的另一重要表現就是後備人才源源不斷,共有6名「90後」球員入選,分別是柿谷曜一朗、齋藤學、大迫勇也、山口螢和酒井高德。

這次日本隊抽中「另類死亡之組」,與哥倫比亞、希臘及象牙海岸在的C組廝殺,這四隊沒有強大的豪門,也沒有弱小的魚腩,四隊都有的一拼。在群雄亂戰形勢難預測下,亞洲指標性代表日本隊有望拚本組頭名,但在充滿「黑馬元素」的小組裡,日本稍有不慎也可能摔出16強門外。(未完待續)

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