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評論/消失紅色閃電 昔日世界棒壇霸主古巴世代尷尬

古巴經典賽表現不佳。(圖/達志影像/美聯社)

文/俞聖律(資深媒體人、曾任體育主播,平面媒體文字工作者,採訪棒球逾20年)

世界經典賽四強賽進行到尾聲,但昔日世界棒壇霸主「紅色閃電」卻在第2輪的8強複賽中默默地吞下3連敗而淘汰,相較於拉美列強多明尼加、委內瑞拉、波多黎各等隊與美國廝殺的激烈,被丟到亞洲來打的古巴,又是一次不開心的經典賽經驗。

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2006年第1屆世界棒球經典賽,古巴被主辦的美國大聯盟刻意避開,也就是說美國要到最後一輪才有可能遇到,但美國那次連四強的邊都沒沾到,而古巴則是搶盡了冠軍戰,最後輸給了松坂大輔+鈴木一朗的日本隊,拿下亞軍。

其實,儘管古巴在接下來的兩屆,都沒能再打進4強,但是包括這屆在內,古巴還是被放在離美國隊最遙遠的分組,還是要到最後一輪才有可能碰面,而隨著古巴在第2輪淘汰後,經典賽的美古對決,一場也沒發生過。

古巴經典賽表現不佳。(圖/達志影像/美聯社)

古巴隊的處境,就像不斷被邊緣化到遠處的分組,這屆經典賽他們甚至還沒跟拉美球隊交手過就被淘汰(上一屆在第1輪還與巴西對戰過,這2屆對手荷蘭其實有不少主力選手來自加勒比海荷屬島國Aruba或Curaçao),古巴隊自己這次參賽的態度一開始就表明,國家隊正處於換血狀態,打進第2輪是主要目標,達成目標後,在第2輪先後敗給美國小聯盟系統的以色列、地主日本、然後慘遭有現役大聯盟選手助陣的荷蘭7局扣倒,以3連敗連續3屆向4強說再見,與前2屆不同的是,在第2輪連1勝都沒撈到就回家了。

3屆奧運金牌、25次世界盃棒球賽與其前身世界棒球錦標賽冠軍(包括其中的9連霸)、11次洲際盃冠軍(其中包括7連霸),這是古巴棒球過去的豐功偉業,只是在國際賽開放職棒選手參加後,古巴在國際賽的優勢不再,但你要說古巴的棒球就此被比下去?那可不見得。

古巴隊先到台中和中華隊打熱身賽。(圖/記者季相儒攝)

看看大聯盟有多少古巴選手好了,去年共有30名古巴選手在大聯盟有過出賽紀錄,大名鼎鼎,為小熊拿下世界大賽冠軍的「火球男」終結者Aroldis Chapman,就是來自古巴的選手,然後去年因為船難過世的年輕投手José Fernández也是來自古巴,然後道奇的YasielPuig、古巴導彈YoenisCéspedes、2014美聯新人王José Abreu…

還要繼續點名下去嗎?嗯,你也許注意到了,他們都沒有代表古巴打這屆的經典賽,不用懷疑,他們不需要「廣義」的血緣認定,他們的確都是實實在在的古巴人,事實上,這屆的古巴隊,你看不到任何一個在美國大聯盟(或小聯盟系統)打過球的選手,儘管查查過去3屆古巴隊經典賽名單,還是找得到目前在大聯盟效力的選手。

但請注意,當時他們都還沒到過美國,更別說在美職系統打球,也就是說,這些目前在大聯盟(或小聯盟)的古巴選手,都是「叛逃」過後,才到了美國打球,而有「叛逃」經歷的選手,基本上,仍由社會主義政府統治的古巴,基於「漢賊不兩立」(?)的態度,一律不再錄用,當然不可能有所謂「徵召」的過程…

古巴德斯潘耶(圖/達志影像/美聯社)

所以古巴「國家隊」球衣,還是有著神聖的意義與使命,那些在美國追求名利,為著那些「臭錢」就「叛國」的選手,別想再穿回這件球衣,疑?那在日職打球的Alfredo Despaigne是怎麼回事?他不是也去賺外匯了?

這次打擊率超過4成、3轟、6打點的Alfredo Despaign,東京巨蛋就好像他的主場一樣,棒子超火熱,他在2014到2016年在日職羅德打了2個多球季,今年同聯盟的軟銀捧上3年15億日圓的肥約,把他簽走,難道在日職賺的錢就不是錢嗎?

其實已經打了3屆經典賽的Alfredo Despaign,與四朝元老Frederich Cepeda(曾效力讀賣巨人)都是在古巴棒協的同意放行下,去日本職棒討生活,古巴棒協從其薪水中抽取部分比例回饋國家,從最早的名將Omar Linares加盟中日,到目前共有8名選手加盟過日職,其中Frederich Cepeda與巨人結束賓主關係後回古巴繼續打球,而著名的Gourriel兄弟們,Yulieski Gourriel離開橫濱後,與弟弟Lourdes Gourriel一起在隔年叛逃,Yulieski Gourriel去年7月與太空人簽下合約,轉戰美職。

古巴大砲塞佩達。(圖/達志影像/美聯社)

古巴在強人卡斯楚Fidel Castro革命取得政權,然後與美國交惡斷交之前,其實整個棒球歷史,也跟其他如多明尼加、波多黎各、墨西哥、甚至近幾年的委內瑞拉等拉美國家一樣,也是喝美國棒球奶水長大的,1930年代開始有大聯盟球隊開拔到古巴春訓,1940到1950年代,古巴甚至有國內球隊直接成為美國職棒系統的小聯盟球隊。

但那場革命之後,古巴成為社會主義國家,然後斷絕了與美國的關係,古巴不再輸出棒球好手到美國,在島內自己發展出一套系統,古巴人對棒球的熱情與天份,絕對不輸任何加勒比海甚至拉丁美洲任何一個國家,他們就這樣自己悶著燃燒出棒球文化與實力,還有好選手。

早期在美國職棒發展的古巴選手,不少是鎖國之前的移民後裔,在美國定居、長大,1980年才有第1個逃離卡斯楚政權的棒球選手,被大聯盟球探在美國挑中,整個1970年代,在大聯盟的古巴選手少之又少,但1990年代叛逃潮來臨後,大聯盟又開始掀起古巴熱,這幾年風潮再起,古巴選手的身價,在大聯盟愈吵愈高…

對於古巴來說,國內依舊貧窮,人民生活水準停留在幾十年前,棒球雖然仍是國球,球員的社會地位也受到矚目,但無法化為實際的金錢,領著社會主義下,國家分配的少許薪資,美其名為了「自由」打球而叛逃,大筆鈔票的誘惑,是一個又一個選手選擇冒著生命危險以及與家人分離的痛苦,不管用任何方式叛逃的主要誘因,而在老卡斯楚去年過世。

古巴在國際賽勝利難度增大。(圖/達志影像/美聯社)

強人殞落,加上美國前總統歐巴馬開啟了與古巴的各項對話,大聯盟球隊去年春天再度造訪古巴,古巴其實也已經在2013年開放「管轄」下的選手到其他國家,包括墨西哥、日本、委內瑞拉、多明尼加等職業聯盟打球,只是還沒包括美國…

這歷史背景,只能簡單說明古巴目前在國際賽的微妙狀態,以美國人,尤其是主辦經典賽的大聯盟立場,當然希望票房與注目度都能藉著更多球星的參與而提升,但古巴政府不願妥協,叛逃就別想回來穿這件球衣,寧可以青黃不接、正在世代交替中的國內選手為主體,也不願改變立場。

這幾年古巴棒球與國際,或說美國職棒體系交流的方式,還是以一種非正式、「民間」的方式進行,但大聯盟對古巴這塊棒球的「寶地」的垂涎,似乎只有愈來愈熱的趨勢,古巴「國家隊」未來在國際棒球中如何自處?還有待觀察。是否還能守住防線?或以日本模式,由官方主導輸出,打破與美國間的僵局?這是未來值得注意的方向。

古巴在經典賽都無法和美洲強隊交手。(圖/達志影像/美聯社)

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關鍵字: 2017WBC 古巴2017WBC列強

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