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歧視羞辱樣樣來 大聯盟首位女教練塞格爾努力圓夢

點評:拍手!

▲塞格爾為大聯盟首位女性教練。(圖/翻攝自Players' Tribune)

文/路皓惟

今年運動家聘請40歲的塞格爾(Justin Siegal)擔任球隊指導聯盟的客座教練,也締造大聯盟歷史新頁,成為球場史上首位女性教練,但她實踐夢想的過程卻也走得十分艱辛,一路上靠著努力和貴人提攜,克服種種劣勢和歧視,一步一步實踐目標,她的人生故事令人感動。

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叫我教練!

當我第一次發郵件給運動家球團,表明當教練的想法,但並沒有成真。隔年,我再發送相同的郵件,依然沒得到正面的回覆,接下來和大家所想的一樣,我每年都做相同的事,直到夢想到手。

2011年我擔任運動家隊的餵球投手,那時的我和總管比恩(Billy Beane)有了近距離接觸的機會,跟他說我剛完成運動心理學碩士學位的事。從那時候我清楚知道,這就是我想要做得事,而運動家也是我想要加入的球團。

我暸解指導聯盟會是很好的一次機會,世界各地的教練都有機會被邀請到此進行指導,這也是展現執教功力的大好時機,因此我決定朝這個目標開始著手,儘管當時我不確定未來會不會成功,但就有種夢想會成真的感覺。

▲塞格爾曾擔任餵球投手。(圖/翻攝自Players' Tribune)

一旦下定決心,即使會遭遇許多困難,我仍要堅持到底,還要拿出死命必達的超級決心。起初,過程沒有想像順利,我被一些球隊拒絕,而我也不斷嘗試其他球團的面試,但打從心底,我只想和比恩一起共事,因為他是不怕改變的人,即使是由女生當教練,只不過想要圓夢,必須靠自身的努力。

因此我開始不斷用郵件騷擾比恩,比恩也終於回信!信件中他給我一些名字,其中一個正是運動家的助理總經理佛斯特(David Forst)。不久,電腦傳來信件的提示聲,我欣喜若狂,佛斯特邀請我擔任指導聯盟的客座教練。

近年來有很多報導提到女權主義的興起,女性漸漸在運動場展露頭角,不論在棒球場或是其他充斥男人味的賽場上,這肯定是相當不錯的開始,但我很確定自己不想要成為新聞頭條,當然,運動家隊也有同樣的想法,我只想專注在當教練上。

我不希望大家總是談論「第一位」或是「女教練」等議題,我經常被問到是如何當上教練,或是身為首位女性教練的想法,我心裡只想做好一名教練,我不會誇口說自己一定能勝任,尤其在長期都是由男生主宰的球場。對我來說,我們應該把目標放在教育部分,女人也有機會能得到自己想要的。

▲塞格爾從小就愛打棒球。(圖/翻攝自Players' Tribune)

我像多數朋友和球迷一樣,從小在棒球環境下長大,家族閒聊話題從來離不開棒球,爺爺擁有印地安人隊的季票,常常帶我和哥哥到球場裡看球,當我們長大後,還希望爺爺早點帶我們去球場,因為我們想要搶球和要簽名。

而我也喜歡和朋友一起打棒球,不過當我年紀越來越大,也開始感受到「性別歧視」。13歲的時候,棒球隊教練走來跟我說,「我不想讓妳打球,因為女生應該去玩壘球。」這句話給我很大的衝擊,但也注定我的人生和棒球是分不開了。

16歲時,我再向教練提到未來想當教練的想法,當下他笑了出來,「只要是男人,都不曾聽過有女生想踏進棒球場。」這句話再度刺傷了我,不過在我冷靜之後,我決定不讓任何人左右我的未來,也沒有人可以改變我的想法,我要努力拿到運動碩士學位,雖然我成為職棒球員的機率比男生低,但我可以用不同的方式來達成目標。

我愛棒球,我真的好喜歡,當我立志要當教練時,質疑的聲音也從不間斷,但那又如何?我就是不願輕易放棄,這想法可不是隨便說說,更不是夢醒後的衝動,我開始參加各種研習營、閱讀和學習,為了棒球教練在鋪路,有系統化的豐富履歷表。

而努力這麼久,終於給我等到機會,感謝佛斯特傳來的這封信件。三個月後,我來到亞利桑納州的棒球場,坐在置物櫃前,我看到裡面掛上全新的球衣、球褲和球鞋。開工的第一天,20歲的新秀馬丁跑來給我熱情的招呼,一群球員則是在旁嬉鬧調戲,像是軍中出現女生一樣,但回歸教練身份,他們卻又相當認真聆聽教練給的建議。

▲塞格爾和球員相處融洽。(圖/翻攝自Players' Tribune)

作為一個菜鳥教練,我自認和球員處得非常融洽,而我也不打算去改變任何球員,不去改變他們的打擊或投球姿勢,我大多給予心理上指導,讓他們打起球來更自信愉快,如果每位教練都教同樣的東西,球員進步空間不大,不過當你提出不同的觀點,球員就像是瞬間打通任督二脈。

當然做教練也不是一學就上手,有一天下午,我替球員餵球,但怎麼丟就是不像過去這麼好,我那時對自己發了脾氣,在我的世界裡,不開心是我自己的事,但作為教練,這些是不該犯的錯誤,需要保持正向的態度,就像我平常帶給他們的觀念一樣,所以隔天我立即向球員們道歉。

有次我在和球員說話的同時,有一位教練對我說,而這句話是我在球場上從沒聽過的話,他說,「別擔心,我們會罩著你。」我心裡瞬間放鬆了,也意識到我現在真的是教練團裡的成員,對我來說,這是我人生中非常難忘的時刻,也是一路走來心裡最期待聽到的一句話。

擔任指導聯盟教練只是夢想的第一步,下個目標將是擔任春訓的教練,有一天我將會執教整個大聯盟賽季,雖然目前還沒有人對我提出邀請,但我會一步一步完成每個階段目標,我正走在夢想的道路上。

▲塞格爾目標成為大聯盟總教練。(圖/翻攝自Players' Tribune)

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