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MLB/身高僅109公分 史上最矮球員背號還很特別

點評:應該是後無來者了

記者陳浚錡/綜合報導

63年前的8月19日是大聯盟特別的日子,1951年的這天,身高僅3呎7吋(109公分)的26歲男子葛戴爾(Eddie Gaedel),穿上聖路易棕人隊(現巴爾的摩金鶯)球衣,背號1/8(你沒看錯,就是八分之一)出賽,成為大聯盟史上最矮的球員,至今無人能破,恐怕也不會再破。

1951年,棕人隊老闆維克(Bill Veeck)剛買下球隊百分之八十的股權,並計劃用盡各種方法將同城的紅雀隊趕出城,從小患有侏儒症,在二戰時期擔任美國空軍鉚工的葛戴爾成為他的目標,雙方簽下秘密合約,並且定「1/8」為背號,無論是在當時或是現在,這號碼都相當少見。

▲大聯盟史上最矮球員葛戴爾。(圖/達志影像/美聯社)

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葛戴爾來到棕人隊報到,每個球員都用異樣的眼光看他,因為他沒有什麼棒球資歷,而且身高不到4呎,怎麼看都不像是運動員。8月19日教練真的安排葛戴爾以代打之姿上場,由於好球帶太小,獲得連續四個壞球保送,之後就被換下場休息,由其他球員代跑。

第二天美國聯盟總裁哈里吉(Will Harridge)有異議,決定出手廢止棕人與葛戴爾的合約,他仍可獲得日薪100美元(約新台幣3000元),當時葛戴爾覺得有些失望,失望的不是合約遭終止,而是沒能繼續在場上跑壘,但他還是表示,能加入棕人隊並且擔任代打,是他從來沒想過的。

就這樣,葛戴爾帶著一個打席,上壘率百分之百的成績離開球場,仍持續以其他職位待在棕人隊,並見證球隊搬到巴爾的摩改名金鶯。之後他也曾在業餘打過球,還曾不適應好球帶大罵主審;1961年6月18日早晨被家人發現在床上去世,結束僅36年的傳奇人生,死因是心臟病發作。

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